苹果首次发布反垄断风险 确定将在股东大会上讨论该问题

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作者 黄婉仪 实习生 师清扬

苹果公司2021年年度股东大会定于2月23日线上举行。按照美国证监会规定,美股上市公司需要在股东大会之前公布投票代理声明书,事先向股东披露与股东大会表决事项有关的信息。

在2021年度代理声明中,苹果第一次在董事会风险管理监管中强调反垄断问题,并确定将在2月23日的股东大会上讨论该问题。

苹果透露新增了反垄断事务相关的负责人和审查任务,并表示董事会将定期讨论反垄断风险问题。对比去年的代理声明,苹果只在评估新董事会成员部分略微提到了反垄断,并没有提到审计委员会需要监管反垄断问题。

App Store引发的反垄断风险

刚刚过去的2020年,苹果公司连同其他几大科技巨头在欧美地区面临严峻的反垄断监管压力。对于苹果来说,反垄断问题主要聚集在它对唯一的应用商店的管控,因为App Store是iPhone、iPad等苹果产品唯一下载软件的途径,使得软件开发者成本提高,应用商店竞争者机会受限。

美国联邦政府自2019年6月开始对科技行业发起反垄断调查,在历经1年多的取证之后,美国众议院司法委员会在2020年7月底召开了主题为“网络平台和市场力量”的听证会,GAFA(亚马逊、Facebook、谷歌和苹果)四大科技巨头的高管出席了听证会回应反垄断调查。随后在2020年10月,美国众议院司法委员会正式公布了一份科技反垄断调查报告指出,GAFA四巨头存在排斥竞争的违法垄断行为。

其中,对苹果的反垄断调查主要指向苹果商店App Store——在iOS系统里只有App Store一个应用下载渠道,收取过高的佣金且不开放第三方支付渠道。

上述科技反垄断调查报告指出,一般情况苹果App store会向应用开发者收取30%的佣金比例,苹果还会利用其对App store的控制力来排挤竞争对手,不遵守商店规则的开发者可能会被移除出App Store。

去年震撼iOS开发者的一个案例是游戏公司Epic Games以反垄断罪名公开控诉苹果。Epic Games认为苹果App Store对应用内购项目收取的30%抽成比例过高,于是在2020年8月开始向旗下游戏《堡垒之夜》的iOS玩家提供绕开应用内购的直接付款方式。苹果立即以违反应用商店规则为由下架了《堡垒之夜》。

最新数据显示,App Store和游戏开发者对于苹果营收的贡献巨大。2021年1月6日,苹果公布的2020年度服务报告数据表示,自2008年推出以来,App Store已经获得营收超过2000亿美元;在2020年圣诞前夜至新年前夜期间,App Store用户在数字商品和服务上的消费金额达到18亿美元,且大部分是由游戏驱动的。

苹果反垄断风险有多大?

Epic Games对苹果的反垄断控诉获得了音乐流媒体Spotify和交友软件Tinder等互联网企业的支持。他们认为苹果在应用程序方面的限制对用户和开发者有很大的伤害。Tinder发言人曾向媒体表示:“我们完全支持Epic Game今天的努力,他们向苹果展示了它是如何利用它的主导地位和不公平政策来伤害用户、程序开发者和企业的。”

虽然Epic Games对苹果的反垄断控诉获得了一些iOS开发者的支持,但美国地方法院法官Yvonne Gonzelez Rogers却认为,《堡垒之夜》确实违反了苹果应用商店政策,苹果可以继续下架这款游戏。

截至目前,Facebook和谷歌已经相继被美国联邦贸易委员会和司法部以及各州发起反垄断诉讼。相比于这两家企业,彭博分析师Sophia Isani认为苹果面临的反垄断风险较低。Sophia Isani指出:“美国司法部和各州对苹果的反垄断调查带来的风险较低,因为苹果的行为和苹果App Store的规则是否将被美国法院挑战还充满未知。苹果公司的行为似乎也有利于竞争的正当理由,这将提供强有力的辩护。”

在回应美国国会的垄断质疑时,苹果CEO蒂姆·库克曾强调手机市场竞争激烈,苹果并没有主导市场份额。库克表示:“智能手机市场竞争激烈,三星、LG、华为和谷歌也有非常成功的智能手机业务,苹果并不在任何业务市场中占据主导地位。”

在1月5日披露的2021年度代理声明中,苹果公司在“审计委员会监督的特定领域”里新增了反垄断义务,新增内容如下:新增部分显示:“审计委员会和董事会定期审查、并与管理层讨论苹果的反垄断风险。苹果的反垄断合规官负责制定、审查和执行苹果的反垄断合规项目,并定期向审计委员会报告。报告的内容包括但不限于,反垄断合规项目与苹果潜在反垄断风险的一致性,以及在发现和防止反垄断问题和促进遵守法律和苹果政策方面的有效性。”

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